El Priorat

“El Priorat es un país tormentoso, cataclismático, de una violencia geológica impresionante.” Josep Pla

El Priorat es una comarca de la Cordillera Prelitoral Catalana a caballo entre el Camp de Tarragona y las Tierras del Ebro. Es una comarca con un relieve muy accidentado, sin plana y marcada por la presencia de la sierra del Montsant que domina el territorio desde el norte de la comarca y las montañas de Prades al nordeste. El resto de comarca está rodeada por sierras y muelas de cerca de 1000 m. de altura. La presencia del embalse de Siurana, el río Siurana y la multitud de ríos, torrentes y arroyos que atraviesan la comarca riegan de forma permanente estas tierras aunque con fuertes variaciones según las precipitaciones, que son más bien escasas. En el Priorat actualmente viven unas 10.000 personas (lejos de las más de 27.000 que vivían a finales del siglo XIX, la época de mayor crecimiento económico y demográfico) en un entorno con una geografía y climatología singular y donde ganarse la vida es duro. La dependencia de la vida del hombre en el medio natural es muy fuerte, dado que es una comarca esencialmente agraria.

Quizás el Priorat más conocido es el formado por las pizarras y los bancales o terrazas aguantadas con paredes de piedra que sostienen hileras de tierra donde se cultiva lo que se puede. El más pequeño pedazo de tierra es aprovechado para plantar una cepa, un olivo o un avellano. La comarca está muy marcada por la presencia de la cartuja de Santa María de Escaladei, instalada en el territorio desde el año 1194. Nombres como el propio de Priorat (que viene de Prior) o Montsant (Mont Saint en referencia a los eremitas que vivían en esta montaña) son una clara muestra. En estas tierras se unen los valores espirituales, los naturales y los culturales que forman parte de la identidad de sus habitantes. El Priorat quiere seguir manteniendo su esencia y por eso está en proceso la inscripción en la Lista de “paisajes culturales” del Patrimonio Mundial de la UNESCO que implica el reconocimiento de los valores patrimoniales propios a escala mundial. En esta categoría se incluye aquellos espacios que ilustran de manera excepcional la interacción entre el hombre y la naturaleza a lo largo de la historia.

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